Wielrennen en de Grote Oorlog

Voorkant van boek Koersen in de Groote Oorlog van Patrick CornillieGezien de Vlaamse passie voor het wielrennen kon het feitelijk niet uitblijven in het tijdsbestek van de honderdjarige herdenking van de Eerste Wereldoorlog. Het Centrum Ronde van Vlaanderen, gesitueerd tegenover de Sint Walburgakerk in het centrum van Oudenaarde, organiseert van 4 mei 2018 tot 12 mei 2019 de tentoonstelling ‘Koersen in de Groote Oorlog’. Volgens de aankondiging op de website worden onder meer verhalen verteld over soldaten op de fiets, gesneuvelde Tourwinnaars en koersen in krijgsgevangenenkampen. Over François Faber, de eerste buitenlandse Tourwinnaar en anoniem gestorven in de loopgraven. Over Ottavio Bottecchia, metselaar die een campionissimo werd en in mysterieuze omstandigheden overleden. Over Henry George, Olympisch kampioen en tijdens de oorlog met een Belgische pantsereenheid de wereld rondtrekkend. Maar ook over Hélène Dutrieu, stuntvrouw, rallyrijder, piloot en topwielrenner. Bij de tentoonstelling verscheen het gelijknamige boek geschreven door Patrick Cornillie.

Wellicht de bekendste naam is de Luxemburger François Faber die diende in het Franse Vreemdelingenlegioen en in mei 1915 bij Carency sneuvelde. In de kapel van de Notre Dame de Lorette wordt hij herdacht. Tom Tacken maakte in 2009 een podcast over hem die het nalezen waard is. Maar er wordt behalve de tentoonstelling ook nog een wielerwedstrijd door de Westhoek georganiseerd op 24 augustus 2018: The Great War Remembrance Race met een parkoers startend in Nieuwpoort en eindigend in Ieper.

overzicht: