Verbroedering in het oosten in december 1917

Duitse en Russische troepen december 1917In december 1914 besloten de troepen aan het westelijk front op kerstavond tot een tijdelijke vrede. Er werd met elkaar gepraat in plaats van geschoten. En er werd zelfs tegen elkaar gevoetbald. Ter herdenking van deze gebeurtenis werd honderd jaar later in het dorp Mesen in de Westhoek een monument voor de Christmas Truce neergezet. Een Britse en een Duitse soldaat buigen naar elkaar om de hand te reiken met een voetbal in het midden. De herinnering aan dit door de troepen bekokstoofde kerstbestand is episch. In 2003 verscheen erover bij uitgeverij Mets & Schilt het boek van Michael Jürgs ‘De kleine vrede in de Grote Oorlog’. Twee jaar later kwam de film Joyeux Noël (Merry Christmas) uit met de verbroedering tussen Duitse, Franse en Schotse troepen.

Het kerstbestand bleek eenmalig te zijn en zou in de verdere oorlogsjaren niet meer plaatsvinden aan het westelijk front. In december 1917 was de oorlog aan het oostelijk front afgelopen. De Russen hadden om een wapenstilstand gevraagd en de besprekingen in Brest-Litowsk kwamen aarzelend op gang. Een verbroedering tussen de Duitse en Russische soldaten in de sneeuw kon plaatsvinden. Geen voetbal hier maar samen naar een concert volgens onderstaande foto (bron: www.dhm.de). Volgens de opgeplakte tekst genomen bij Dünaburg, een plaats in het zuidoosten van Letland die nu Daugavpils heet. Het toont aan hoe ver de Duitsers in het Russische Rijk waren opgerukt. Rusland sloot in 1918 vrede met Duitsland maar er brak in het land een bloedige burgeroorlog uit tussen de Witten en de Roden die nog jaren aanhield.

overzicht: