Het Nivelle-offensief van april 1917 aan de Chemin des Dames

Op 16 april 1917 opende het Franse leger een grootscheepse aanval op de Duitse stellingen bij de Chemin des Dames gelegen op een heuvelrug tussen de steden Soissons en Reims. De nieuwe Franse opperbevelhebber Robert Nivelle meende de formule te hebben om de Duitse verdediging te doorbreken. Na enkele dagen strijd bleek die formule, gebaseerd op een massale inzet van artillerie, toch niet te werken. De Fransen kwamen er niet doorheen en de verliezen liepen op. Op 20 april werd het offensief tijdelijk gestaakt, maar begin mei werd een nieuwe en weer vergeefse poging gedaan. Het was het begin van de protesten van de Franse soldaten wat bekend staat als de muiterijen (lees meer hierover in een artikel van Menno Wielinga). Op 15 mei werd Nivelle van zijn post ontheven en vervangen door Philippe Pétain, die enkele dagen later het offensief definitief afblies.

In september 2010 organiseerde de SSEW een studiereis naar de Chemin des Dames. Lees meer hierover in de inleiding van de reisgids met een beschrijving van de strijd: Inleiding Studiereis 2010 Chemin des Dames. Op de aanstaande studiedag op 12 mei 2017 zal ook een voordracht over de Franse aanval bij de Chemin des Dames worden gehouden.

overzicht: