De Russen komen : Russische troepen aan het westelijk front

Auteur: Eric R.J. Wils

Na de desastreuze nederlaag in de Frans-Pruisische oorlog van 1870-1871, gevolgd door het uitroepen van het Duitse Keizerrijk in Versailles was het de Fransen overduidelijk dat ze zonder hulp de Duitsers niet meer konden verslaan. Ergo, er moesten sterke bondgenoten worden gevonden en het Russische Rijk was daarvoor de meest aangewezen keuze.

Duitsland kon op die manier worden omsingeld. Toen op 1 augustus 1914 de oorlog tussen Duitsland en Rusland uitbrak, volgde op 3 augustus automatisch de Duitse oorlogsverklaring aan Frankrijk. Het derde lid van de Entente, Groot-Brittannië, volgde op 4 augustus. In de eerste, chaotische maand van de oorlog deden hardnekkige geruchten de ronde dat er duizenden Russische soldaten, ‘met de sneeuw nog op hun laarzen’, in Schotland waren aangekomen. Het is een van de mythen van de oorlog dat die Russen in geblindeerde treinen en in het grootste geheim naar het zuiden van Engeland zouden zijn vervoerd om van daaruit naar het Westelijk Front te worden verscheept. Maar in april 1916 kwamen ze dan toch daadwerkelijk per schip aan. Twee Russische brigades, tezamen bijna 20.000 man, werden in de zomer van 1916 rond de stad Reims gestationeerd om in april 1917 mee te gaan vechten in het grote Franse voorjaarsoffensief aan de Chemin des Dames. Maar hébben de Fransen nu wel enig profijt gehad van die Russen, of uiteindelijk toch meer last? Want de in februari 1917 in Rusland uitgebroken revolutie bereikte ook de Russische troepen in Frankrijk en dat bleef niet zonder gevolgen.

Lees hier het volledige artikel: de_russen_komen_eric_wils.pdf

overzicht: